La recette de la différenciation pédagogique en classe

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La différenciation : une recette pour la réussite de tous

élève réussissant en apprentissage

 Le but de l’Education est d’aider chacun à utiliser ses capacités au mieux. 

Traduction de citation d’Howard Gardner* 

 

La différenciation pédagogique est un sujet épineux dans toutes les salles de professeurs que j’ai pu fréquenter. « Favoriser l’autonomie des élèves en classe à plus de 30 élèves, comment peut-on faire ? » 

Derrière une apparente réticence à la différenciation se cachent plutôt des difficultés réelles pour arriver à s’adapter en classe aux niveaux des élèves très hétérogènes : une gestion de classe de plus en plus difficile, un manque de temps pour la préparation des cours et un manque d’outils pour aider chaque élève dans sa progression… 

Mais il est une chose dont je suis sûre pour avoir enseigné pendant plus de dix ans : on ne fait ce métier que par passion pour les élèves. Et comme Monsieur Jourdain qui faisait de la prose sans le savoir, aujourd’hui, tout professeur fait, à sa façon, de la différenciation. 

 

 

Comprendre la différenciation

 

La pédagogie différenciée ou différenciation trouve ses sources dans les réflexions pédagogiques apportées par Carol Ann Tomlinson, auteure Américaine et conférencière pionnière en la matière, qui s’est penchée sur les rapports entre apprentissage, élève et discipline enseignée. En quelques mots, la différenciation est une pratique pédagogique flexible centrée sur l’élève et qui le place comme acteur proactif au centre de son apprentissage.  

 

L’idée en différenciation est de développer le potentiel de chaque individu selon ses capacités propres et sa motivation. Ce principe se base ainsi sur l’établissement de rapports de confiance entre les apprenants et l’enseignant. L’enseignant n’est plus le seul maître à bord livrant un savoir, mais un guide, un coach amenant chacun de ses élèves à s’investir dans la discipline par le biais de techniques diverses suscitant intérêt et curiosité.  

 

Le professeur se base dans un premier temps sur une analyse des besoins, de la motivation et des intelligences multiples de ses élèves puis investit son temps de préparation de cours en techniques et outils qui serviront les objectifs de sa leçon en parallèle aux besoins des élèves 

 

 

La différenciation pédagogique : 4 principes 

 

On considère qu’il existe quatre manières différentes de différencier : 

 

  • La différenciation de contenu : il s’agit d’utiliser différents types de ressources, de matériel pour amener à un même but. Par exemple, des extraits différents d’une même œuvre sont distribués à différents élèves et vont amener à des questionnements communs. 
  • La différenciation de procédés : on utilise différentes méthodes pour aboutir à un résultat, à un objectif. Par exemple, une entrée de cours par vidéos, images, QCM ou réorganisation de textes pour arriver à un rebrassage de notions vues antérieurement. 
  • La différenciation par mode d’interaction : l’apprentissage à travers différents modes de regroupement d’élèves afin de faciliter l’échange d’idées. On regroupera les élèves en pairs ou bien en îlots ou seuls. 
  • La différenciation de la production : on n’attendra pas de chaque élève un même résultat mais bien une œuvre originale qui reprendra ce qui a été traité en cours. 

 

 

La différenciation, d’accord mais… 

 

Cela étant dit, la théorie de la pédagogie différenciée est séduisante mais la réalité est bien complexe. Comment mettre en place une pédagogie différenciée efficace pour chaque heure de cours ? 

Beaucoup de professeurs débutants et expérimentés vont d’ailleurs perdre un temps conséquent dans une préparation de cours lourde pour satisfaire aux besoins de la différenciation, au risque de perdre pied lorsqu’ils passent du cours sur papier à une classe d’élèves pas toujours enclins à coopérer avec le plan initial. 

Qu’on s’entende bien : différencier c’est une préparation importante en amont, certes, mais pour avoir préparé de futurs enseignants à être efficaces dans leur rôle, je conseille systématiquement d’investir d’abord, bien évidemment, dans une bonne connaissance de leur discipline, une solide connaissance de leurs élèves et une organisation de classe simple.

 

La différenciation est une pédagogie progressive qui ne s’installe pas comme par magie. Voici donc une proposition de recette ! 

 

 

La différenciation pédagogique : une petite recette 

 

Connaitre ses élèves : pas de recette sans ingrédients 

Les élèves sont le cœur de la classe. Ce sont eux qui vont donner de la saveur à votre cours. Le premier jour de classe est donc crucial. Apprendre le nom de ses élèves, observer leurs interactions (travaillent-ils mieux en groupes, en binôme, seuls ?), faire un diagnostic non seulement en rapport avec sa discipline mais également au niveau des intelligences multiples des élèves. Évaluer le rapport que l’on va pouvoir créer. Instaurer un climat de confiance et de respect mutuel. Rien ne pourra se faire sans ces bases. 

 

La classe : une cuisine aménagée 

Comme tout chef, vous avez besoin d’une brigade efficace et d’un environnement adapté pour vos ustensiles et ingrédients. L’organisation de la classe est très importante car elle va vous permettre, selon vos objectifs de classe, de travailler en îlots, ou bien en binôme, ou bien encore de façon individuelle. Ce qui compte c’est que vous puissiez circuler pour venir en aide à vos élèves à tout moment, tout en gardant un œil sur l’ensemble de votre groupe. Libre à vous d’installer vos élèves comme bon vous semble tant que vous maximisez leur implication dans le cours. Si vous avez la chance de disposer de votre propre salle de classe n’hésitez pas à la remodeler de temps en temps pour varier les interactions entre vos élèves

 

La préparation de cours : le liant de votre recette 

Différencier c’est se poser les bonnes questions : comment faire intégrer mes objectifs de cours à cette classe en particulier ? Qui sont mes élèves en difficulté ? Comment vais-je pouvoir les aider ? Qui sont mes élèves plus avancés ? Comment vais-je pouvoir les encourager à développer leur potentiel de façon autonome ? Quelle va être ma progression au cours de cette leçon ?  

Premièrement, il faut différencier les objectifs de façon réaliste en fonction du potentiel de chacun.  

Ensuite il faut recenser les outils dont on dispose, voire les créer pour s’adapter à nos élèves selon qu’ils sont plutôt visuels, auditifs ou kinesthésiques. Il ne faut pas négliger les instructions dans une classe. Plus vos instructions - et transitions - seront claires, répétées et différencies (oralement, écrites au tableau et démontrées) plus vos élèves pourront se mettre en activité rapidement.  

 

Le cours : place à la dégustation 

Si vous avez suivi pas-à-pas la recette de la différenciation pédagogique, votre gestion de classe devrait s’en sentir améliorée sur le moyen terme et vos objectifs de cours devraient être atteints. Après plusieurs semaines de pratique, on crée des automatismes en différenciation et on trouve un équilibre entre son propre rythme et le rythme de ses élèves.  

 

 

Cependant, comme chacun le sait, enseigner c’est travailler avec de l’humain et il y aura toujours des paramètres que vous ne pourrez pas maîtriser. Différencier, cela s’apprend, cela se teste sur du long terme pour en récolter les fruits. Alors il ne faut pas hésiter à prendre du recul, analyser ce qui fonctionne ou pas pour vous et à collaborer avec vos collègues pour comparer vos pratiques pédagogiques !

 

 

* « The goal of education is to help people use their minds better. » (« Educating for Understanding », H. Gardner, in Siegel & Shaughnessy, 1994) 

 

L'auteur : Caroline Musserotte 

Diplômée d’Oxford, j’ai été professeure d’anglais et de FLE. Je suis aussi blogueuse éducative, conférencière TESOL, ambassade US et SEDIC, auteure de ressources éducatives et de méthodes d’apprentissage, formatrice et déléguée pédagogique ! J’aime fouiller, trouver, analyser et enfin transmettre des solutions pédagogiques en premier lieu pratiques, innovantes, et qui sont adaptables par chaque enseignant.